Australia

Historia państw Australii i Oceanii

Historia państw Australii i Oceanii

Nazwa tego pięknego kraju pochodzi z łaciny – Terra Australis i znaczy tyle co ziemia południowa. Zarówno Australia, jak i Oceania są położone na południowej półkuli i stanowią jedno z najmniejszych kontynentów świata. Nie posiadają żadnej granicy lądowej z innym państwem. Za to wyznacza je szereg granic morskich. Oceania to szereg wysp rozlokowanych na Oceanie Spokojnym, które wraz z Australią tworzą kontynent, a ich powierzchnia wynosi ok. 1,25 mln km². W zachodniej części Oceanii znajdują się wyspy kontynentalne, na pozostałych obszarach – wulkaniczne i koralowe. Występują tu czynne wulkany, a także gejzery i gorące źródła. Australia pozostała w pełnej izolacji od reszty świata aż do połowy XVIII wieku. Choć nie była znana nawet Azjatom, to zamieszkiwała ją ludność prawdopodobnie tego pochodzenia – Aborygeni. Po raz pierwszy Australię odkryli Portugalczycy dzięki chęci zwiększenia wpływów handlowych. W XVI wieku umieszczali oni swoje bazy w Indiach, Chinach i Azji, ale ten ląd wydawał im się niezbyt przyjazny. Podobnie było w kolejnym wieku, kiedy do wybrzeży Australii dopłynęli Holendrzy. Położenie i klimat skutecznie ich zniechęciły do działań na jego terenie. Do trzech razy sztuka – dopiero Anglik – James Cook, w 1768 roku przemierzył wschodnie wybrzeża Australii i uznał je za godne uwagi. Następnie nazwał rozpoznane terytoria Nową Południową Walią i włączył do Wielkiej Brytanii. W późniejszych latach swojego życia również podróżował i żeglował. Dzięki temu dziś znane są wyspy Nowej Zelandii, Nowej Kaledonii i szereg innych, a nawet archipelag, który został nazwany jego imieniem – to najlepsza nagroda. Bass i Flinders ostatecznie określili linię brzegową Australii, a następnie Phillip Parker King opłynął cały kontynent podczas jednej wyprawy. To właśnie Flinders zaproponował, by wyspę traktować wyjątkowo – jako piąty kontynent. Wówczas nadano jej również nową nazwę – „Australia”, która szybko się przyjęła. Kolejnym etapem rozwoju wyspy było jej zasiedlenie. Rząd Wielkiej Brytanii postanowił, że najlepszym rozwiązaniem będą kolonie karne dla przestępców. Więźniowie ciężko pracowali, karczując lasy, uprawiając rośliny i budując osady. To właśnie one stały się później miastami portowymi. Jednak pierwsi wolni ludzie przybyli tam pod koniec XVIII wieku. To co znacznie przyspieszyło osadnictwo na tych terenach, to było odkrycie wielkich pokładów złota. W związku z tym Australia została podzielona na 6 stanów, posiadających własne samorządy, zrzeszonych w Związku Australijskim. Podlegała jednak bezpośrednio władzy Korony Brytyjskiej. Oceanię również zaczęto odkrywać w XVI wieku, tak że do końca XIX wszystkie były skolonizowane. Głównymi osadnikami byli Europejczycy, a także obywatele Stanów Zjednoczonych. W 1907 roku Nowa Zelandia, jako pierwsze państwo na tym kontynencie, uzyskała niepodległość. W czasie II Wojny Światowej te tereny odgrywały istotną rolę strategiczną głównie dla Stanów Zjednoczonych i Japonii. Po tym okresie większość państw uzyskała swoją autonomię.

Leave a Comment