Przyroda

Niesamowite zwierzęta Australii

Niesamowite zwierzęta Australii

Australia słynie ze swej niezwykłej fauny i flory. Wyjątkowo interesujące okazują się zwierzęta: te, których nie znajdziemy w żadnym innym zakątku świata. Szczególnie intrygujące jest to, że wiele z nich jest bardzo niebezpiecznych, a szczególnie złą sławą cieszą się zwierzęta jadowite. O tych faktach wie każdy, ale już dużo mniej osób zdaje sobie sprawę, jak ogromna jest to różnica (między Australią, a resztą świata) i jak wiele gatunków australijskiej fauny rzeczywiście nie jest spotkania w innych rejonach świata. Przyczyną jest według naukowców długotrwała izolacja kontynentu australijskiego, co czyni dziś ten rejon świata niezaprzeczalnie niezwykłym. Gatunki nie występujące w innych miejscach świata, poza ograniczonymi obszarami, niezwykle przez to rzadkie, to niezwykłe gatunki, które są specyficznie przystosowane do swych warunków życia, przez co nie potrafią się przystosować do warunków panujących gdzie indziej. Dlatego też, mimo iż wspomniana izolacja Australii już nie ma miejsca, zwierzęta te nie występują naturalnie w innych rejonach. W przypadku Australii przyczyną takiego stanu rzeczy jest naturalna bariera, która niejako wymusza izolację. Australia oddzieliła się od prakontynentu w skład który wchodziła poza nią obecna Afryka, Ameryka Południowa, Indie i Antarktyda około 50 milionów lat temu. Jakie australijskie gatunki są tak niezwykłe? Po pierwsze warto zaznaczyć, że jest ich całkiem sporo. Nigdzie indziej na świecie nie występuje tyle gatunków endemicznych. W Australii jest takich ponad 90 % płazów i gadów i ponad 80% ssaków. Jeśli chodzi o ssaki, to naukowcy odkryli pokaźną kolekcję ssaków już wymarłych, które stanowią niezwykle ciekawe obiekty dla nauki. Szczególnie interesujące są torbacze oraz stekowce. Torbacze stanowią gatunki, które mają swoje odpowiedniki w innych rejonach świata. Do nich należy wilk workowaty. Niestety wiele z gatunków australijskich wyginęło i dotyczy to także owego wilka, który zniknął w XX wieku, jak łatwo się domyślić, w wyniku działań ludzi. Pasjonującymi gatunkami są także stekowce. To jajorodne zwierzęta, należące do najbardziej prymitywnych ssaków istniejących na Ziemi. Stekowce przez swą jajorodność przypominają gady, podobnie jest z budową ciała, a szczególnie ułożeniem kończyn po bokach ciała. Jednak stekowce, podobnie jak inne ssaki posiadają gruczoły mleczne oraz są stałocieplne. W Australii występują dwa gatunki stekowców: dziobak oraz kolczatka. Dziobak ze względu na dziób i sposób życia (w wodzie i na lądzie) przypomina kaczkę. Jest jednak pokryty skórą, nie ma piór. Dziobak jest nietypowy, gdyż z tego rodzaju zwierząt jest on jedynym istniejącym gatunkiem. Jest jednym ze zwierząt będący symbolem Australii. Kolczatka natomiast wyglądem przypomina jeża. Jej włosy w wyniku ewolucji zostały przekształcone w kolce. Zwierzę ma niemal kulistą budowę, bardzo wąski ryjek i długi język. Umożliwia mu to żywienie się owadami. Kolczatka prowadzi samotny tryb życia, ma słaby wzrok i co ciekawe – potrafi popadać w stan hibernacji i odrętwienia, gdy panują niesprzyjające warunki dla jego życia. Kolejnymi nietypowymi zwierzętami Australii są torbacze. Poza wspomnianymi już, ale wymarłymi gatunkami (jak wilk workowaty) istnieją także żyjące współcześnie, nie mniej interesujące. Do największych przedstawicieli rzędu torbaczy jest diabeł tasmański. Jego nazwa jest związana z zawężonym obecnie obszarem zamieszkania, jedynie do Tasmanii. Zresztą tak jak wiele innych gatunków australijskiego kontynentu, diabeł tasmański był w XX wieku zagrożony wyginięciem. Gdy został odkryty przez Europejczyków, uważali go za demona, stąd jego nazwa. Diabeł tasmański ma krępą budowę, dużą głowę, czarne futro. Waży około 6 kilogramów, nie jest więc zbyt dużych rozmiarów. Charakteryzuje go wyjątkowo silny zgryz i długie, mocne pazury. Poluje nocą, a największą aktywność wykazuje o zmierzchu i o świcie. Jest samotnikiem, żyje w norach. Poluje lub żywi się padliną. Mówiąc o faunie Australii i Oceanii nie sposób nie wspomnieć także o kangurach. Tego zwierzęcia nie trzeba przedstawiać. Ma charakterystyczny wygląd, silne, duże nogi tylne oraz umięśniony ogon, który pozwala mu zachować pionową pozycję ciała. Kangury poruszają się w charakterystyczny sposób: dzięki skokom. Występują w kilkunastu gatunkach, z których jednym z największych jest kangur szary oraz kangur olbrzymi. Ciekawe są również endemiczne gatunki ptaków żyjące w Australii. Należą do nich miedzy innymi emu oraz kazuary. Oba te gatunki charakteryzuje podobny wygląd, duże rozmiary, zdolność szybkiego biegu, dzięki któremu radzą sobie w środowisku naturalnym, mimo braku umiejętności latania. Australię wyróżnia także zamieszkiwanie tego kontynentu przez ogromną ilość gatunków papug. Na tym ciekawostek nie koniec. W Australii żyją także nietypowe gady oraz płazy i ryby. Szczególnie złą sławą cieszą się jednak bezkręgowce, a szczególnie pajęczaki. Wśród nich prym wiedzie atrakas. To duży pająk i niezwykle agresywny, uchodzi także za bardzo niebezpiecznego ze względu na jad, którym potrafi uśmiercić nawet człowieka. Wszystkie wymienione zwierzęta Australii są niezwykłe, a to jedynie wybrane, najbardziej znane gatunki. O wielu z tych zwierząt przeciętny europejczyk nawet nie słyszał. Kontynent australijski wyróżnia się pod względem fauny tym bardziej, że wciąż część terenów pozostaje poza bezpośrednim wpływem człowieka. Istnieją nawet gatunki, co do których jest podejrzenie, że mimo uznanych za wymarłe, kryją się jedynie gdzieś przed ludźmi.

Leave a Comment